(Italiano) Il progetto è “altro da”

Sorry, this entry is only available in Italian.

Posted in incontri | Tagged , , , | 1 Comment

Acero vegetal

Sorry, this entry is only available in Italian.

Posted in archeologia del futuro | Tagged , , , , , | Leave a comment

Genius Loci

Today I will introduce to you a bizarre and mischievous genie: the genius loci. A friend of poets and storytellers, to the architect he may be the key to heaven or the lobby of hell.

When architecture vibrates in its context, highlighting the unique characters of the site and being magnified in exchange, we are there and then in the presence of the genius of the place, which the author has been able to recognize and activate.

Louvre_2007_02_24_c

Continue reading

Posted in temi | Tagged | 7 Comments

Symmetry

It is a myth that contemporary architecture has abandoned the need for symmetry, and has chosen the asymmetry as a dominant stylistic pattern.

It is true that nowadays you will rarely find a new building whose main façade is perfectly symmetrical on its central vertical axis. In the past, particularly during periods inspired by classicism, this feature was almost compulsory for an architecture having any ambition to monumentality. Why? Probably because the symmetry was considered one of the properties of venustas (harmony or beauty), one of the three pillars of the Vitruvian triad, along with firmitas and utilitas. Temples, churches, palaces almost always have this property, which – in the language of habit – still tells us: “you’re in front of an important building.”

Taj_Mahal_2012

Continue reading

Posted in temi | Tagged , , | 2 Comments

Against Restoration

Some time ago I attended a play staged in Casale Cervelletta in Rome. The show was attractive, the format original, but what is interesting for me is the shelter: the house is not restored, partly ruined, not permanently used, and – maybe because of that – likely to be “lived” in a poetic form. On arriving I can’t see the mass of the building, but only the main facade on top of a little rise. It is still daylight, I get my ticket at the kiosk and drink a beer. I’m alone in the crowd and perhaps this amplifies my emotional perceptions. At dusk, I can see from the ruined windows hands and faces watching us and waiting for us. The show takes place partly in the spoiled courtyard of the house, partly in darkish rooms, some of which still littered with old furnishings.

Cervelletta2

Continue reading

Posted in temi | Tagged , , , | 12 Comments

Designing at all scales

Episode 2 of the lessons of architectural design II held in 2012:

Most designers work starting from small scales and proceeding progressively towards the large ones. At this stage – I’m talking to students of the second year of a three-year program – you have certainly met the scales of representation: if I say that a drawing is scaled one to x I mean that a unit of measurement (meter, millimeter, inch) on the drawing is x times the same size on the object represented. We go from geographical scales, from 1 to millions or hundreds of thousands, up to 1:25,000, the urban scales, 1:25,000-1:1,000, the architectural scales, from 1:500 up to 1:50, to the technological detail, up to 1:1, ending with the industrial design or precision scales, in which the drawing is larger than the object represented, 2:1, 5:1 and so on. If the denominator is large it is said that the scale is small, and vice versa.

casa Lina, Marmore, Terni, 1964-67, finestra

Continue reading

Posted in temi | 1 Comment

Re-reading “Tools For Conviviality”

From time to time I feel the need to take up from my shelf a book by Ivan Illich. However, I tend to forget that, before starting to read, I need to prepare myself psychologically, take a walk, spend a day in the countryside, meditate, whatever. It can be weird -and I always find it so- to read such a clear expanation about how sick our society is, and why so. Even more bewildering considering that Tools For Conviviality was written in 1972, before the Internet, cellular phones, or 9/11. But let’s start from skratch: anyone familiar with this extraordinary thinker will ask: what has he got to do with Architecture? Actually I don’t know. I mean to think about it while writing this paper.

Continue reading

Posted in letture | Tagged , , | 1 Comment

Forma e (è) funzione (?)

Binomi ingombranti #1

Comincio qui la pubblicazione – nella categoria temi – di una serie di testi scritti in occasione di un corso di progettazione tenuto alla facoltà di Architettura Ludovico Quaroni nel 2012. Questo capitolo è tratto dalla prima lezione, in cui feci cadere il piccone su uno dei capisaldi dell’architettura contemporanea: il legame tra

FORMA E FUNZIONE

Cominciamo subito mettendo il dito nella piaga sanguinante dell’architetto: il rapporto tra forma e funzione. Forse qualcuno di voi avrà già avuto occasione di imbattersi in uno degli slogan più fortunati e longevi del movimento moderno: “la forma segue la funzione”, che in Inglese viene abbreviato con l’acronimo FFF (form follows function), coniato da Louis Sullivan, maestro di Frank Lloyd Wright, nel saggio The Tall Office Building Artistically Considered del 1896. Pur dichiarando la necessità di applicare all’architettura le leggi deterministiche che osservava nei fenomeni naturali, non riuscì a sganciarsi nelle sue opere da un marcato impianto neoclassico.

disegno di Louis Sullivan

 

 

Eyhof-Siedlung, Essen, 1920

Continue reading

Posted in temi | Tagged , | 1 Comment

“Architecture is a wake-up call”

Diébédo Francis Kéré

Quando mi è caduto l’occhio sulle immagini del Surgical Clinic and Health Center a Léo (Burkina Faso) di Francis Kéré la prima cosa che ho pensato è stata: “NON E’ POSSIBILE! È identico al mio ultimo progetto!”. Ora, capita che il mio più recente progetto, destinato alle stesse latitudini, giaccia intonso negli archivi segreti di un committente troppo ondivago per portarlo oltre la fase preliminare; sicché solo un paio di lettori, che hanno partecipato alla sua stesura, potranno confermare ciò che dico. Ma non è per questo che voglio parlare di quest’opera.

courtesy: Operieren in Afrika e.V.

courtesy: Operieren in Afrika e.V.

Kéré - Léo - Surgical Clinic and Health Center_2

Courtesy Operieren in Afrika e.V.

Ci sono molti buoni motivi per apprezzare il lavoro di Diébédo Francis Kéré: è sostenibile, usa le tecnologie del luogo, attiva la partecipazione delle comunità locali; altrimenti non avrebbe vinto tanti premi, dall’Aga Khan Award for Architecture nel 2004 al Global Holcim Award Gold nel 2012, passando per il Global Award for Sustainable Architecture, il BSI Swiss Architectural Award ed altri. Ma a me piace soprattutto perché è concepito in termini di architettura prima che di edilizia. Che significa questa frase? Che differenza c’è, e perché prima? Continue reading

Posted in archeologia del futuro | Tagged , , | Leave a comment

Pantheon

Tempo fa visitavo il Pantheon insieme a mia figlia Viola, che aveva allora 5 anni, insieme alla cuginetta Giulia, 7. Appena entrati, vollero sapere del buco sul tetto. Un po’ interdetto da principio, raccontai loro quanto segue:

“Tutti sanno che il Sole e la Luna si alternano nel cielo di giorno e di notte. Un giorno però, tanto tempo fa, il Sole si attardò una sera a godersi i colori del suo proprio tramonto, riflessi sul mare e sulle nuvole di passaggio. Proprio in quel momento, la Luna sorse e lo vide; se ne innamorò all’istante, ma in un attimo il disco luminoso sparì dietro l’orizzonte. Non prima, però, di averla vista a sua volta, e di essersene anche lui perdutamente invaghito.

pantheonEarthMoon_dalsgaard

“Pantheon – Earth and Moon” 2007 – courtesy Søren Dalsgaard http://www.dalsgaard.eu/Pantheon/

Continue reading

Posted in poesie di pietra | Tagged | Leave a comment